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接近死亡时,该怎幺做?



    接近死亡时,该怎幺做?
    图片来源:unsplash

    研究显示,一个人在接近死亡之时,不管是年事已高或是生病,心中的优先顺序会有改变,有时甚至完全不同。在你人生某个时期觉得这样安排很好,到了另一个时期,你也许觉得错了,需要重新安排。我希望这套「善终六步骤」将可帮助你选择自己想走的路,能让你知道如何掌握人生的方向盘,决定接受什幺样的医疗照护。

    步骤一:评估状况

    虽然每个人都不一样,但年轻健康的身体,确实比较可能从疾病或创伤复原。因此,即使健康的年轻人得了重病,需要仰赖维生设备才能生存,依然很有可能康复。但如果是年纪很大的人,生了病或得了失智症,可能不会希望医师不惜代价让他们存活。你(或亲人)的健康状况如何?

    □ 年轻而健康
    □ 虽然年老但很健康
    □ 慢性病缠身
    □ 得了重病
    □ 濒临死亡

    步骤二:了解未来

    如果你或你的亲人经医师诊断得了某种疾病,你必须大致了解身体功能的发展轨迹。根据林恩(Joanne Lynn)医师及其同事的研究,在死亡之前,身体功能衰退的典型轨迹可分为四种。

    第一种描述的是原本健康的人,因严重创伤或心肌梗塞突然死亡。这样的人在死亡之前身体功能良好如果是末期疾病(如罹患转移性癌症)的病人,身体功能可维持一段时间。然而,一旦恶化,不断衰弱或是必须常常住院,功能轨迹就会先呈一水平线,然后急遽下滑,最后死亡。

    如果是器官功能障碍的病人,如肺气肿、肾衰竭或郁血性心衰竭,由于他们的病情时好时坏,所以常会教人误解。这样的病人病情很糟时,必须住院治疗,可能必须住进加护病房,靠维生设备存活,医师也许可把他们从死亡的悬崖边拉回来。至少暂时可以。

    每次发病,他们的整体身体功能就会再下降一点。身体功能的起起伏伏也是个陷阱,病人通常会相信医师每次都能把他们救回来。我看到很多病人因为心脏衰竭或肺气肿复发,第四次或第六次住院。他们不了解,无论医师再怎幺努力,死亡已愈来愈近。

    最常见的就是衰弱轨迹,通常伴随失智症的确诊。在林恩医师二○○二年的研究中,这样的病人占了百分之四十七。根据阿兹海默症协会网站,每三位老人就有一人死于阿兹海默症或其他失智症。病人不断失去身体功能,直到死亡。

    了解以上的发展轨迹能使你面对现实,且为未来做好準备。这也是你与医师讨论的绝佳起点。如果你(或亲人)已确立诊断,你的健康轨迹可能是哪一种呢?

    □ 末期疾病
    □ 器官衰竭
    □ 衰弱或失智症
    □ 两种以上的轨迹组合

    步骤三:从医师那里得知详情

    为了让你和你的医师沟通顺畅,你可以这幺说:
    .请实话实说。我要知道您是怎幺想的,我才能做计画。
    .您诊治过很多得了(疾病名称)的病人。请您告诉我,我的病程可能是如何?
    .如果五年后,我依然存活,您是否会觉得惊讶?一年呢?六个月呢?
    .您建议的疗法有什幺优缺点?还有其他疗法吗?如果不接受这样的治疗会如何?
    .如果您自己、您的太太或您的父亲碰到这种情况,您会如何选择?

    步骤四:找出对你而言最重要的是什幺

    你认为什幺样的人生是值得活的?
    □ 不管我的情况如何,每一秒都很重要。
    □ 免除疼痛的折磨。
    □ 能建立良好的人际关係。
    □ 有一定自立自主的能力(亦即:能自己洗澡、有思考能力,也能到处走走。)
    □ 能做对我而言有意义的工作或任务。
    □ 能住在自己的家,或是住在亲人或亲戚的家,不愿住在养老院等长照机构。
    □ 不成为家人和朋友的负担(包括经济、情感、现实和身体等层面)。

    步骤五:考虑延长生命

    根据你在步骤四的偏好,如果生活品质差到让你无法接受,就下面这条线来看,你希望落在哪一点上?我想大多数的人都会偏向左边。但请记住:加护病房的医师除非确知病人的意愿,否则都会尽力让病人活下去。

    接近死亡时,该怎幺做?

    步骤六:沟通与文件的準备

    不管是什幺样的文件,都可能遗失、遭到毁损或误解,也有可能过时。因此,别忘了沟通,沟通,再沟通。在头脑清楚时,和家人和医师好好讨论。请勾选对你会有帮助的文件或产品:
    □ 预立医疗指示书
    □ 不施行心肺复甦术意愿书
    □ 维持生命治疗医嘱
    □ 金属製医疗警示手环

    【书籍资讯】
    《临终习题》
    接近死亡时,该怎幺做?